Bk

Berkelium


Het radioactieve berkelium komt niet in de natuur voor. Het wordt op zeer kleine schaal gemaakt in nucleaire reactoren. Het is vernoemd naar Berkeley, de oudste campus van de Universiteit van Californië.
Symbool Bk Protonen/elektronen 97
Groep 11 Isotopen
Periode Elektronenconfiguratie [Rn] 7s2 5f9
Blok f Elektronegativiteit (Pauling)
Bij kamertemperatuur vast Atoomstraal 172 10-12m
Dichtheid 14800 kg m-3 Relatieve atoommassa 247
Smeltpunt 1027 oC
(1300 K)
Soortelijke warmte J kg-1K-1
Kookpunt 2627 oC
(2900 K)
Warmtegeleidingscoëfficiënt W m-1K-1

Toepassingen

Berkelium heeft geen toepassingen.

Naam

Berkelium is vernoemd naar de plaats van de oudste campus van de Universiteit van Californië: Berke­ley (Verenigde Staten) (foto). Die ontleent haar naam op haar beurt aan George Berkeley, een Iers theoloog en filosoof uit de dertiende eeuw.

 

Ontdekking

In het cyclotron van de Universiteit van Californië in Berkeley (foto onder) zijn veel van de transuranen (elementen zwaarder dan uranium) voor het eerst gemaakt. Zo ook berkelium, dat in 1949 ontstond door beschieting van ameri­cium met a-deeltjes:

241
95
Am
 + ?   ???   243
97
Bk
 + 2n

Het ontdekkingsteam bestond uit Glenn T. SeaborgAlbert Ghiorso en Stanley G. Thompson.

De eerste berkeliumverbinding werd in 1962 verkregen: berkeliumchloride, in een minuscule hoeveelheid van 0,000 000 003 gram (dertig nanogram). Metallisch berkelium werd bereid door reductie van het fluoride met lithiumdamp. 

 

Voorkomen

Berkelium zou wel eens het meest zeldzame element kunnen zijn dat natuurlijk voorkomt. Men denkt dat er in uraniumerts (foto) zéér kleine hoeveelheden berkelium kunnen voorkomen als gevolg van neutronenreacties.

 

Bereiding

Berkelium ontstaat op milligramschaal in kernreactoren met een hoge neutronenflux, door botsingen van de neutronen met 238U of 239Pu.

 

Deel dit op: